Nieuws
Glass for Europe

Het digitale magazine GlassWorldwide sprak secretaris-generaal Bertrand Cazes van Glass for Europe. In het interview geeft hij aan dat de vlakglasindustrie tot de industriële sectoren behoort die het hardst zijn getroffen door corona. ‘De eerste taak was om de gezondheid en veiligheid bij industriële activiteiten te waarborgen. De grootste uitdaging blijft echter het keren van de snelle en drastische terugval van de vraag naar vlakglasproducten’, aldus Cazes. Zie ook onze eerdere berichten over de inspanningen van Glass for Europe ter promotie van vlakglas.

Assemblagefabrieken voor auto’s in Europa werden voor meer dan twee maanden stilgelegd. Daarom was de vraag naar autoglas bijna nul en moesten autoglasfabrieken tijdelijk worden gesloten. Cazes: ‘In landen met de strengste lockdown-maatregelen stortte de bouwglasmarkt in toen de bouwsector tot stilstand kwam. Dit betekent dat de hele waardeketen van glasverwerkers, producenten van isolatieglas, glasbedrijven allemaal grote verliezen leden en enige stopzetting van activiteiten in bepaalde delen van Europa. Als het gaat om de productie van vlakglas, moest ongeveer de helft van de floatglaslocaties de productie stopzetten door middel van zogenaamde “hot-hold stops”, wat hoge kosten met zich mee heeft gebracht.’

GlassWorldwide: Wat kunnen we de komende maanden verwachten?

Cazes: ‘De situatie is al verbeterd sinds half mei, begin juni, doordat de lockdown-maatregelen zijn versoepeld. Autofabrieken hervatten de productie, zij het op een zeer laag niveau, en de bouw begon in de meeste landen weer. Tijdens de zomer is de vraag naar vlakglasproducten gestaag gegroeid tot ongeveer driekwart van het activiteitsniveau van vorig jaar. De situatie is echter erg afhankelijk van het ene land tot het andere, maar alle belanghebbenden uit de industrie moeten getuige zijn geweest van enige verbetering.’

GlassWorldwide: Is de opleving tijdelijk of blijft de markt groeien? 

Cazes: ‘Eerlijk gezegd weet ik het niet, maar ik ben een beetje pessimistisch, want de meeste activiteiten die de afgelopen maanden is waargenomen, ging over bouwprojecten die vóór de crisis van start waren gegaan en het aantal vergunningen voor nieuwbouw is belachelijk laag. Als het gaat om de markt voor het vervangen van glas en ramen, vooral in de residentiële sector, blijft het zorgwekkend laag. Europese consumenten blijven bezorgd over de gezondheidstoestand wanneer er thuis wordt gewerkt en het consumentenvertrouwen is zodanig dat investeringsbeslissingen worden uitgesteld. Zonder een snelle heropleving van dit marktsegment zouden veel spelers in onze sector in een zeer delicate financiële situatie terecht kunnen komen doordat de ondersteunende maatregelen worden opgeheven.’

GlassWorldwide: Zullen economische stimuleringspakketten meer hoop brengen?

BC: Ik hoop het. Er is geen oplossing voor een neerwaartse spiraal. Ten eerste denk ik dat we de inspanningen van de meeste lidstaten moeten toejuichen om de economie draaiende te houden tijdens de crisis en alle noodmaatregelen die zijn genomen. Ten tweede was de reactie van de EU ook zeer positief met het onthullen van een herstelpakket van ongekende omvang. Voor de allereerste keer is op EU-niveau gesproken over een plan ter waarde van 750 miljard euro. Met dit plan komt een politieke verklaring om massaal te investeren in de renovatie van de gebouwen in Europa, wat de broodnodige stimulans zou kunnen genereren voor de bouwglassector. We moeten deze intenties nu omzetten in acties en ervoor zorgen dat onder deze acties ook plannen worden ontwikkeld om de inefficiënte Europese beglazing en ramen massaal aan te passen.’

GlassWorldwide: Wat zijn de vooruitzichten met betrekking tot plannen voor renovatie van ramen en beglazingen? 

Cazes: ‘Onze branche hoeft niet bescheiden te zijn, Onze sector loopt gevaar zonder effectieve steunmaatregelen, dus daar moeten we om vragen. Plannen voor renovatie van ramen kunnen helpen om veel energie en CO2 te besparen, wat een essentieel criterium of voorwaarde is voor herstelmaatregelen die verenigbaar zijn met onze klimaatdoelstellingen. Ondersteuning bij het vervangen van ramen en beglazingen zijn maatregelen die begrijpelijk zijn voor het publiek en meestal goed worden geaccepteerd omdat ze resoneren met verbeterd comfort en welzijn binnenshuis. Hoe divers we ook zijn als spelers in de vlakglasindustrie, het is onze gezamenlijke taak om de EU, nationale en lokale autoriteiten te overtuigen om dergelijke plannen te ontwerpen en hen te helpen bij het bedenken van effectieve maatregelen.’

GlassWorldwide: Welke rol zal glas in Europa spelen?

Cazes: ‘Als Glass for Europe brengen we deze boodschappen onder woorden: de kernargumenten ontwikkelen en deze overbrengen op de EU-autoriteiten. Er zijn verschillende papers ontwikkeld en de inhoud ervan is gedeeld, aangezien de Europese Commissie bezig is met het implementeren van een strategie voor een ‘renovatiegolf’ van gebouwen. Onze taken gaan echter verder, met twee pijlers. Ten eerste de coördinatie van activiteiten van nationale glas- en beglazingsverenigingen in heel Europa. Het grootste deel van de middelen die door het EU-herstelplan beschikbaar worden gesteld, zullen worden besteed door de lidstaten. Die zijn vrij om hun eigen economische stimuleringsmaatregelen te ontwerpen. Het is daarom essentieel dat in alle landen brancheorganisaties en spelers uit de industrie hun regering oproepen om dergelijke beglazings- en renovatieplannen te ontwerpen.’

‘Ten tweede, aanwijzingen geven over mogelijke maatregelen die effectief zijn om de markt in volume te vergroten. De maatregelen moeten zo worden ontworpen dat ze de verkoop van hoogwaardige beglazingen ondersteunen. Of het nu gaat om hoog isolerende beglazing of zonwerende beglazing. We moeten de beglazingsspecificaties verbeteren zodat alle spelers in de industrie kunnen genieten van een hogere toegevoegde waarde en een eerlijk aandeel daarvan. Iedereen in de branche kan een rol spelen bij het aanvragen en ontwerpen van de plannen. Ik nodig iedereen die bereid is om deel te nemen uit om alle materialen te bekijken die Glass for Europe beschikbaar stelt en om contact met ons op te nemen voor de coördinatie ervan.’

Het volledige interview is gratis beschikbaar in het digitale archief van GlassWorldwide.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.